PEDESTIAN HOBBY HORSE 1819

Malgre son grand succes aupres de la jeuness dorre de la ville de Londre, la Hobby Horse fut vite associee chez la famille royale et les nobles a une image publique libertine et excentrique, et considerr comme un loisir passager.

En 1818, Dennis Jonhson, un constructeur de voitures londonien, breveta une version tres amelioree du Hobby horse, du "cheval a bascule", et fabriqua ces machines a partir de ses propres dessins pendant deux ans. L'engin fit fureur dans la metropole londonienne et fut immediatement adopte par les jeunes dandys, toujours attentifs aux nouveaute a la derniere mode. Peut etre est ce la raison pour laquelle cette bicyclette fut etroitement liee a une certaine excentricite dans les vetements. La premiere apparition de la Hobby Horse coincidait de plus avec une periode d'essor des vignettes satiriques dans les journaux de Londres : tout concourait donc a ce que cette machine beneficiat d'une large documentation visuelle.

Pourtant, cette bicyclette fut a la mode moins de deux ans, et sa production dut rapidement etre abandonnee. Par ailleurs, comme son dessin etait tres facile a copier, de nombreuses autres machines sortirent chez d'autres constructeurs dans toutes les villes du pays. Plusieurs exemplaires sont parvenus jusqu'a nous, dont certains gardent leurs inscriptions d'origine. Sur ce modele, on peut lire : Bicyclette dandy utilisee par le premier comte de Durham en 1810.




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